Black Betty

Ram Jam

Hay algo en Black Betty que la convierte en una canción intemporal. La versión que más he escuchado y la que me inspiró para escribir este artículo es de Ram Jam y el sonido rock de los setenta se nota por todos lados, pero si la escuchas con todos los sentidos, te das cuenta de que en esta canción hay algo más ancestral y profundo.

La verdad es que las raíces de esta canción son mucho más antiguas, hay algunos que dicen que se remonta a una canción que utilizaban los soldados para marchar y que “Black Betty” es el nombre del mosquetón que usaban.

Pero datos más fiables la datan de finales del siglo XIX o principios del XX, cuando la cantaban los esclavos en los campos de algodón. De aquellos tiempos se dice que “Black Betty” era el látigo con el que los “animaban” a trabajar.

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ONE BYTE

Lo cierto es que las primeras versiones grabadas de esta canción pertenecen a los primeros Blues Man, cantada por ellos, incluso en la versión de Ram Jam, la idea de que “Black Betty” sea una botella de whisky o una preciosa meretriz, me encajan más.

El encanto de esta canción es precisamente que el significado de la letra no es lo importante, cada uno que la interprete como quiera, porque lo importante es eso que nos hace sentir cuando la escuchamos.
Aunque mi versión favorita es la de Ram Jam, con ese sabor duro, auténtico y setentero (sobre todo si veis el vídeo lleno de tópicos de aquella época: pantalones de campana, motos a lo Easy Rider, pelos, bigotes… y las groupies de fondo), si escucho otras versiones, ya sean folk, rock o blues, lo que siento por dentro es algo similar. Es algo atávico que me une a personas de otras personas de otras épocas y colores, esto es lo verdaderamente genial de esta canción, la facultad de transportarnos en el tiempo a una historia y sentimiento común.

Modo de empleo

Esta canción es perfecta para sentir que, más allá de las diferencias, la humanidad comparte cosas que nos pueden hacer sentir como parte de un todo, y una de esas cosas es la música.

Letra de Black Betty – Ram Jam

Letra original

Whoa, Black Betty (Bam-ba-Lam)
Whoa, Black Betty (Bam-ba-Lam)

Black Betty had a child (Bam-ba-Lam)
The damn thing gone wild (Bam-ba-Lam)
She said, “I’m worryin’ outta mind” (Bam-ba-Lam)
The damn thing gone blind (Bam-ba-Lam)
I said “Oh, Black Betty” (Bam-ba-Lam)
Whoa, Black Betty (Bam-ba-Lam)

Oh, Black Betty (Bam-ba-Lam)
Whoa, Black Betty (Bam-ba-Lam)

She really gets me high (Bam-ba-Lam)
You know that’s no lie (Bam-ba-Lam)
She’s so rock steady (Bam-ba-Lam)
And she’s always ready (Bam-ba-Lam)
Whoa, Black Betty (Bam-ba-Lam)
Whoa, Black Betty (Bam-ba-Lam)

Whoa, Black Betty (Bam-ba-Lam)
Whoa, Black Betty (Bam-ba-Lam)

She’s from Birmingham (Bam-ba-Lam)
Way down in Alabam’ (Bam-ba-Lam)
Well, she’s shakin’ that thing (Bam-ba-Lam)
Boy, she makes me sing (Bam-ba-Lam)
Whoa, Black Betty (Bam-ba-Lam)
Whoa, Black Betty
Bam-ba-lam

Letra en español

Hey, Negra Betty (Bam-ba-Lam)
Hey, Negra Betty (Bam-ba-Lam)

Negra Betty tuvo descendencia (Bam-ba-Lam)
Y la cosa se puso fea (Bam-ba-Lam)
Ella dijo, “Paso de preocupaciones” (Bam-ba-Lam)
Y la cosa se volvió ciega (Bam-ba-Lam)
Le dije “Oh, Negra Betty” (Bam-ba-Lam)
Hey, Negra Betty (Bam-ba-Lam)

Oh, Negra Betty (Bam-ba-Lam)
Hey, Negra Betty (Bam-ba-Lam)

Me pone a cien (Bam-ba-Lam)
Ya sabes que no miento (Bam-ba-Lam)
Tan imperturbable (Bam-ba-Lam)
Y siempre está lista (Bam-ba-Lam)
Hey, Negra Betty (Bam-ba-Lam)
Hey, Negra Betty (Bam-ba-Lam)

Hey, Negra Betty (Bam-ba-Lam)
Hey, Negra Betty (Bam-ba-Lam)

Es de Birmingham (Bam-ba-Lam)
De camino a Alabama (Bam-ba-Lam)
Así se mueve (Bam-ba-Lam)
y hace que cante (Bam-ba-Lam)
Hey, Negra Betty (Bam-ba-Lam)
Hey, Negra Betty (Bam-ba-Lam)
Bam-ba-lam

Traducción/interpretación original por ourBside (nosotros mismos)

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