Oliver’s Army

Elvis Costello

Si no te fijas en la letra, Oliver´s Army no parece lo que es: una canción protesta y antimilitarista. Y es que Elvis Costello tiene la habilidad de hacer tragar a su público amargar píldoras envueltas en azúcar y con atractivos envoltorios New Wave. Tras su atractiva melodía aparecen letras, que no solo tocan temas románticos, se adentran en la crítica social o tocan temas profundos y poco utilizados en el Rock o el Pop (En otra ocasión escribiré sobre Veronica, una canción sobre el Alzheimer inspirada en la propia abuela del artista).

Para Oliver’s Army, a Elvis Costello le llegó la inspiración durante una visita al Ulster en los 70, caminado por las calles de Belfast y viendo patrullar a los “muy jóvenes” soldados británicos, con sus uniformes de combate y armados hasta los dientes.
Pero Oliver’s Army no es una canción que se centre solo en el conflicto de Irlanda del Norte, va más allá, nos habla de cómo un ejército imperialista alimenta sus filas con jóvenes de clase trabajadora a los que convencen de que la solución a sus problemas económicos es el ejército. En una entrevista, el propio Elvis resumió perfectamente la canción con una sola frase: “they always get a working class boy to do the killing’ (siempre consiguen que un chico de clase trabajadora asesine)

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La canción es un gran tema, la mires por donde la mires, pero creo que el verdadero mérito de Elvis fue colar en la radio y en los primeros puestos de las listas de éxitos, algo que podría haber sido censurado. Así que no os dejéis engañar por ese piano alegre y ese ritmo inocente.

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Modo de empleo

Como decía Mary Poppins: “con un poco de azúcar esa píldora que os dan, pasará mejor”, pero esta canción no cuesta nada de tragar, todo lo contrario, disfrutaremos tanto de la fina cobertura de azúcar, como del suculento mensaje de su interior.

Oliver’s Army – Elvis Costello

Letra original

Don’t start me talking
I could talk all night
My mind goes sleepwalking
While I’m putting the world to right

Called careers information
Have you got yourself an occupation?

Oliver’s army is here to stay
Oliver’s army are on their way
And I would rather be anywhere else
But here today

There was a checkpoint Charlie
He didn’t crack a smile
But it’s no laughing party
When you’ve been on the murder mile

Only takes one itchy trigger
One more widow, one less white nigger

Oliver’s army is here to stay
Oliver’s army are on their way
And I would rather be anywhere else
But here today

Hong Kong is up for grabs
London is full of Arabs
We could be in Palestine
Overrun by a Chinese line
With the boys from the Mersey and the Thames and the Tyne

But there’s no danger
It’s a professional career
Though it could be arranged
With just a word in Mr. Churchill’s ear

If you’re out of luck or out of work
We could send you to Johannesburg

Oliver’s army is here to stay
Oliver’s army are on their way
And I would rather be anywhere else
But here today
And I would rather be anywhere else
But here today
And I would rather be anywhere else
But here today, oh oh oh oh oh, oh oh oh oh
Oh oh oh oh oh, oh oh oh

Letra en español

No empieces con esa charla
Estaría hablando toda la noche
Mi mente estaba sonámbula
Mientras pongo el mundo en orden
Llama a informacíón sobre carreras profesionales
¿
Tienes algún trabajo?

El ejército de Oliver ha llegado para quedarse
El ejército de Oliver está de camino
Y preferiría estar en otro lugar
Pero me ha tocado estar aquí hoy

Había un Checkpoint Charlie
No esbozó una sonrisa
Pero no es la fiesta de la risa
Cuando has estado en la milla asesina
Todo lo que se necesita es un gatillo fácil
Una viuda más, un negrata blanco menos

El ejército de Oliver ha llegado para quedarse
El ejército de Oliver está de camino
Y preferiría estar en otro lugar
Pero me ha tocado estar aquí hoy

Hong Kong está en juego
Londres lleno de árabes
Podríamos estar en Palestina
Invadido por el frente chino
Con los chicos del
Mersey, del Thames y del Tyne
Pero no hay peligro
Es una carrera profesional
Aunque podría arreglarse
Con una sola palabra al oído de Mr Churchill
Si no tienes suerte o curro
Te mandamos a Johanesburgo

El ejército de Oliver ha llegado para quedarse
El ejército de Oliver está de camino
Y preferiría estar en otro lugar
Pero me ha tocado estar aquí hoy
Y preferiría estar en otro lugar
Pero me ha tocado estar aquí hoy
Y preferiría estar en otro lugar
Pero me ha tocado estar aquí hoy
Oh-oh-oh-oh, oh-oh-oh
Oh-oh-oh-oh, oh-oh-oh

Traducción/interpretación original por ourBside (nosotros mismos)

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