Chain Gang

Sam Cooke

No descubro ningún secreto si digo que no entiendo de música, es una de mis asignaturas pendientes, solo sé lo que me gusta y lo que no, conozco algunos grupos y un puñado de canciones y ya está.
Este ataque de sinceridad viene motivado porque estoy seguro de que debe haber algún término técnico para cuando una composición musical es capaz de imitar o evocar directamente una situación, algo como “El vuelo del moscardón” de Rimski-Kórsakov que cuando lo oyes te dan ganas de dar manotazos al aire para quitarte al insecto de encima.

Pues con esta canción de Sam Cooke me pasa eso exactamente, la letra de “Chain Gang” describe a un grupo de presos en su día a día de trabajos forzosos, y la música y el ritmo, consiguen que te los imagines perfectamente, moviéndose torpemente con sus cadenas y picando piedras a ritmo de soul, bajo el abrasador sol de Texas y la atenta mirada del guarda armado con su rifle, gafas de sol y sombrero de vaquero.

Los coros de fondo, esa especie de gemidos, parecidos a los que haríamos al hacer un esfuerzo, terminan de crear el ambiente. Advierto que son muy pegadizos.

Lo curioso de “Chain Gang” es que, aunque el tema es duro, no transmite mal rollo, convierte una escena horrible en algo bello, por algo Sam Cooke es considerado como uno de los reyes del soul y por ello padre del rock, y mi opinión es que por canciones como esta debería ser considerado como uno de los padres de la canción protesta aunque, lástima que muriera solo un año después de grabar esta canción (1964) con solo treinta y tres años, aun así llegó a ser el primer afroamericano en crear una discográfica. Su muerte estuvo rodeada de “extrañas circunstancias” aunque creo que ser negro y activista en la América de los sesenta tuvo mucho que ver.

Modo de empleo

Esta canción es ideal para un día de mierda en el curro, cuando queda mucho trabajo por hacer y muchas ganas de mandarlo todo a tomar por saco. El trabajo lo vas a tener que hacer igual, pero tendrás ritmo y una sonrisa.

Letra de Chain Gang

Letra original

I hear somethin’ sayin’
That’s the sound of the men working on the chain ga-a-ang
That’s the sound of the men working on the chain gang
All day long they’re singin’
(Hooh aah) (hooh aah)
(Hooh aah) (hooh aah)
That’s the sound of the men working on the chain ga-a-ang
That’s the sound of the men working on the chain gang
All day long they work so hard
Till the sun is goin’ down
Working on the highways and byways
And wearing, wearing a frown
You hear them moanin’ their lives away
Then you hear somebody sa-ay
That’s the sound of the men working on the chain ga-a-ang
That’s the sound of the men working on the chain gang
Can’t ya hear them singin’
Mm, I’m goin’ home one of these days
I’m goin’ home see my woman
Whom I love so dear
But meanwhile I got to work right he-ere
That’s the sound of the men working on the chain ga-a-ang
That’s the sound of the men working on the chain gang
All day long they’re singin’, mm
My, my, my, my, my, my, my, my, my work is so hard
Give me water, I’m thirsty
My, my work is so hard
Oh my, my, my, my, my, my work is so hard

 

Letra en español

Oigo algo que suena
Así suenan los hombres trabajando en la cadena de presos
Así suenan los hombres trabajando en la cadena de presos
Durante todo el día están cantando
(Hooh aah) (hooh aah)
(Hooh aah) (hooh aah)
Así suenan los hombres trabajando en la cadena de presos
Así suenan los hombres trabajando en la cadena de presos
Trabajando duro durante todo el día
Hasta la puesta de sol
Trabajando en carreteras y caminos
Y con el ceño fruncido
Les escuchas lamentándose sobre sus vidas
Entonces escuchas a alguien
Así suenan los hombres trabajando en la cadena de presos
Así suenan los hombres trabajando en la cadena de presos
¿No les oyes cantar?
Mm, vuelvo a casa uno de estos días
Me vuelvo a casa con mi mujer
A la que amo tanto
Pero por ahora no me queda otra que seguir aquí currando
Así suenan los hombres trabajando en la cadena de presos
Así suenan los hombres trabajando en la cadena de presos
Cantando durante todo el día’, mm
Mi, mi, mi, mi, mi, mi, mi trabajo es tan duro
Dame agua que estoy seco
Mi, mi trabajo es tan duro
Oh mi, mi, mi, mi, mi trabajo es tan duro

Traducción/interpretación original por ourBside (nosotros mismos)

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